Diagnose & behandeling

Encefalitis kan zowel alleenstaand als in combinatie met meningitis voorkomen. Zijn tevens de hersenvliezen aangetast (meningitis), dan is er sprake van meningo-encefalitis.
Het ziektebeeld ontwikkeld zich binnen enkele dagen.
Na (meestal) enkele dagen met griepachtige klachten kan een patiënt snel ernstig ziek worden, binnen ongeveer 12 tot 24 uur.

Snelle diagnose

Een snelle diagnose en ziekenhuisopname zijn belangrijk. Bloedonderzoek moet uitwijzen of iemand ziekteverwekkers in zijn bloed heeft en of er antistoffen tegen de verwekker moeten worden aangemaakt.

Behandeling

Onmiddellijke behandeling met Aciclovir (Zovirax) is van groot belang als blijkt dat het om een herpesencefalitis gaat. Om eventuele toevallen onder controle te krijgen, kunnen anti-convulsieve middelen worden gebruikt. Soms worden ook ontstekingsremmers gebruikt.
Regelmatig worden patiënten op de intensive-care unit behandeld.
MRI-scan
Sommige patiënten krijgen een MRI-scan om te zien of de hersenen zijn aangetast.

Ziekenhuis

Hoe lang iemand in het ziekenhuis moet blijven verschilt van patiënt tot patiënt. Sommigen zijn binnen een week weer thuis, anderen zullen weken tot maanden in het ziekenhuis blijven om te herstellen.